WILLIAM FOX

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Profession:
Producteur, scénariste et présentateur américain.

Date et lieu de naissance:
01-01-1879, à Tolcsva, Hongrie.

Date et lieu du décès:
08-05-1952, à New York, États de New York, États-Unis.

Cause du décès:
D'une crise cardiaque à l'âge de 73 ans.

Nom de naissance:
Wilhelm Fuchs. Surnom : L'homme qui oublie de dormir.

État civil:
Marié le 31 décembre 1899 avec Eve Leo Fox - Pas de date.

Ils eurent quatre enfants.

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Anecdotes

William Fox, est le fondateur de la Fox Film Corporation (créée en 1915), désormais connue en tant que Twentieth Century Fox.

 

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Biographie

 

 

William Fox naît le 1er janvier 1879 à Tolcsva, dans l'actuelle Hongrie.

Issue d'une famille très pauvre, il a 12 frères et soeurs. L'Europe est ravagée par la famine et les conditions de vie désastreuses, toute la famille embarque pour le Nouveau Continent à bord d'un bateau de fortune.

La traversée sera extrêmement difficile, la médecine n'est pas présente. Arrivée sur la terre ferme, les parents enterrent 6 de leurs enfants.

Malgré les étincelles qu'on leurs a fournies, la vie est toujours aussi difficile, en particulier pour les enfants rescapés (dont William). Bien que les parents aient trouvés un travail, les enfants ne mangent pas tous les jours ni à leurs faim et les fins de mois très difficile. Les parents élèvent mal leurs enfants : ils travaillent tôt, les enfants se soutiennent pour survivre.

Une fois adolescent, William prend le sort de la famille en main. À son tour, il part chercher du travail, il se fait embaucher comme tailleur. Avec un bon sens des affaires, il finit par sortir toute la famille de l'enfer.

Le 30 décembre 1899, il se marie avec Eva Leo, mais on n'a aucune autre information.

Un jour, un panneau publicitaire attire son attention : un hangar qui visionnait des courts métrages est à vendre. En 1904, il décide d'investir toutes ses économies soit 1600$ pour le racheter.

Mais le lendemain, les ennuis commencent. Il se trouve que le public se compose majoritairement d'hommes alcooliques et au chômage et de nombreux trafics clandestins circulent.

William décide de changer la politique de son entreprise en ne diffusant que des films familiaux : c'est une bonne intuition car un public plus aisé débarque. Afin de se débarrasser des éléments nuisibles, il fait discrètement appel à des videurs.

En quelques années, il se retrouve propriétaire de 15 salles de cinéma.

Mais un nouveau problème débarque : Joseph Kennedy dirige la Faten Company. Celle-ci règne en maître absolu sur les producteurs indépendants en les taxant excessivement. William Fox décide de porter plainte pour abus de pouvoir, soutenu pas Thomas Edison. A la surprise générale, il remporte le procès et reçoit 300 000 $ de dommages et intérêts.

Une fois qu'il acquiert cet argent, il l'investit aussitôt dans l'achat de nouvelles salles de projection et dans le développement de courts-métrages.

William manque de se tuer dans un accident de la route. D'un groupe sanguin rare, l'acteur Dustin Farnum lui sauve la vie grâce à la transfusion. Pour le remercier, lui offre un contrat exclusif à vie. L'acteur arrêtera sa carrière en 1925 et mourra en 1929.

Désormais, l'argent rentre à flots et est aussitôt dépensée dans de nouvelles productions avec le procédé du movietone (procédé permettant d'entendre la bande son synchronisée à l'image). Cependant, cette nouveauté à un cout très élevée et les studios Fox sont aux bords de la faillite.

C'est alors que son collègue Frank Powell lui présente une jeune femme aux origines polonaises et suissesse : Theda Bara. Elle signe un contrat avec la Fox et sauve les studios de la faillite : la compagnie est n°1 et rapporte 250 millions de $.

Ensemble, et malgré le puritanisme de certains, les films que William Fox produisit pour Theda Bara rencontrèrent chez les femmes une résonnance profonde. Leur intelligence et leur séduction devenaient de nouvelles armes en vue d'acquérir leur indépendance.

Avec l'ensemble de ses succès, William investit dans l'immobilier contrairement à ses concurrents et possède désormais 2000 salles de cinéma.

Mais le 28 octobre 1929 : c'est le crack boursier à Wall Street ! Les actions qu'il a payé 120 $ ne rapporte plus que 50cts : il est complètement ruiné. Les actionnaires le pousse vendre ses parts pour sauver les studios. Il réussit à récupérer 18 millions de $.

La descente aux enfers continue : en mars 1930, il n'est même plus le patron de sa propre société. Il se retrouve devant les tribunaux pour déclaration de faux bilans par les nouveaux patrons.

En 1932, il a tout perdu. Il purge une peine de 6 mois de prison et se retrouve pratiquement à la rue.

Du temps de son poste de directeur fondateur, les studios Fox auront produit 537 films de 1914 à 1935.

Il meurt, oublié de tous, le 8 mai 1952 à New York.

Citation personnelle :

Je me suis toujours vanté le fait que pas une seconde de celles contenues dans les vingt-quatre heures, sans que mon nom soit inscrit dans le générique d'un film qui est présenté dans une salle de cinéma dans une partie du monde.

 

SES RÉCOMPENSES :

 

1928 - Pour : LES QUATRE FILS - La médaille d'honneur - Photoplay, États-Unis.

1927 - Pour : L'HEURE SUPRÊME - La médaille d'honneur - Photoplay, États-Unis.

Son étoile se trouve au Walk of Fame au numéro 6541 sur Hollywood Boulevard.

 

Source : Vargen57 et Philippe de CinéMémorial le 12 août 2012.

 

Filmographie

 

137 LONGS MÉTRAGES
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1934 - JUDGE PRIEST

 

1934 - CARAVANE

 

1933 - RAVISSEURS

 

1933 - FILLE DE FEU

 

1932 - SOCIETY GIRL

 

1932 - DISORDERLY CONDUCT

 

1932 - COUPE DE CALCUTTA .LA

 

1932 - JEUNE AMÉRIQUE

 

1932 - AFTER TOMORROW

 

1931 - YOUNG SINNERS

 

1931 - YOUNG AS YOU FEEL

 

1931 - VENGÉ

 

1931 - AMOUR ET SIX CYLINDRES

 

1931 - VIE BRISÉE .UNE

 

1931 - TRANSATLANTIQUE

 

1931 - SPIDER .THE

 

1931 - GAY CABALLERO .THE

 

1931 - BRAT .THE

 

1931 - SOB SISTERS

 

1931 - SKYLINE

 

1931 - PETITE MARIE-ANNE

 

1931 - PASSEPORT JAUNE .LE

 

1931 - PAPA LONGUES JAMBES

 

1931 - OVER THE HILL

 

1931 - SIFFLEUR TRAGIQUE .LE

 

1931 - FILS DE L'ONCLE SAM CHEZ NOS AÏEUX .LE

 

1931 - CORSAIRE DE L'ATLANTIQUE .LE

 

1931 - ACCUSATEUR SILENCIEUX .L'

 

1931 - CHANCE DE CHARLIE CHAN .LA

 

1931 - BELLE ET LES TROIS LARRONS .LA

 

1931 - HORS DU GOUFFRE

 

1931 - FORTUNES RAPIDES

 

1931 - ELLE VEUT UN MILLIARDAIRE

 

1931 - DON'T BET ON WOMEN

 

1931 - DOCTOR'S WIVES

 

1931 - DÉLICIEUSE

 

1931 - BUSINESS AND PLEASURE

 

1931 - BILL HARPER, AMBASSADEUR

 

1931 - BAD GIRL

 

1931 - AMOURS D'ANNABELLE .LES

 

1930 - PISTE DES GÉANTS .LA

 

1930 - VOS MOLLETS, MESDAMES

 

1930 - UP THE RIVER

 

1930 - TIGRE DE L'ARIZONA .LE

 

1930 - TERRE COMMUNE

 

1930 - SO THIS IS LONDON

 

1930 - SCOTLAND YARD

 

1930 - NUITS DE CALIFORNIE

 

1930 - MADAME ET SES PARTENAIRES

 

1930 - LILIOM

 

1930 - OH, FOR A MAN !

 

1930 - LIGHTNIN

 

1930 - HOMME AUX CAMÉES .L'

 

1930 - RENÉGATS .LES

 

1930 - PRIX D'UN BAISER .LE

 

1930 - LOUP DES MERS .LE

 

1930 - DERNIER DES DUANES .LE

 

1930 - AMOUR EN L'AN DEUX MILLE .L'

 

1930 - CHANSON DE MON COEUR .LA

 

1930 - ROUGH ROMANCE

 

1930 - BRU .LA

 

1930 - BANDE DES HUIT REFLETS .LA

 

1930 - HOMMES SANS FEMMES

 

1930 - HIGH SOCIETY BLUES

 

1930 - COEUR ET CAMBRIOLE

 

1930 - BORN RECKLESS

 

1930 - AMANT DE MINUIT .L'

 

1929 - THEY HAD TO SEE PARIS

 

1929 - TÊTES BRÛLÉES

 

1929 - HAPPY DAYS

 

1929 - SA VIE M'APPARTIENT

 

1929 - RHAPSODIE FANTASTIQUE

 

1929 - RÉVEILLON TRAGIQUE

 

1929 - MISS LUCIFER

 

1929 - MARIÉS À HOLLYWOOD

 

1929 - MANUELA

 

1929 - ICEBERG VENGEUR .L'

 

1929 - QUATRE DIABLES .LES

 

1929 - PIRATES .LES

 

1929 - IMPUDIQUES .LES

 

1929 - VAUTOUR .LE

 

1929 - COSTAUD .LE

 

1929 - AMOUR DISPOSE .L'

 

1929 - AFFAIRE BURTON .L'

 

1929 - VIE EN ROSE .LA

 

1929 - GARDE NOIRE .LA

 

1929 - ISOLÉ .L'

 

1929 - IN OLD ARIZONA

 

1929 - CAPITAINE SWING

 

1929 - FOLLE JEUNESSE

 

1929 - FOLIES FOX 1929

 

1929 - COEURS FAROUCHES

 

1929 - CHRISTINA

 

1929 - BOOTLEGGERS

 

1929 - AMOUR DE GOSSES

 

1929 - À FOND DE CALE

 

1928 - SALUTE

 

1928 - QUATRE FILS .LES

 

1928 - QUAND J'ÉTAIS BANDIT

 

1928 - MINUIT À FRISCO

 

1928 - MAISON DU BOURREAU .LA

 

1928 - INSOUMISE .L'

 

1928 - ROIS DE L'AIR .LES

 

1928 - FEU AUX POUDRES .LE

 

1928 - BANDEAU .LE

 

1928 - DANSE ROUGE .LA

 

1928 - JE SUIS UN ASSASSIN

 

1928 - GRANDE VEDETTE

 

1928 - FILLE DANS CHAQUE PORT .UNE

 

1928 - FEMME AU CORBEAU .LA

 

1928 - DRY MARTINI

 

1928 - CADETS GLORIEUX

 

1928 - APRÈS LA RAFLE

 

1928 - ANGE DE LA RUE .L'

 

1927 - SINGE QUI PARLE .LE

 

1927 - PRINCE SANS AMOUR

 

1927 - MAMAN DE MON COEUR

 

1927 - HEURE SUPRÊME .L'

 

1927 - SI NOS MARIS S'AMUSENT

 

1927 - LOVES OF CARMEN .THE

 

1927 - AURORE .L'

 

1926 - CITY .THE

 

1926 - UPSTREAM

 

1925 - GREATER THAN A CROWN

 

1925 - SI LES HOMMES POUVAIENT

 

1925 - ROTURIÈRE .LA

 

1924 - DICK TURPIN

 

1924 - CIRCUS COWBOY .THE

 

1924 - COEURS DE CHÊNES .LES

 

1923 - CUPID'S FIREMAN

 

1923 - SECOND HAND LOVE

 

1923 - THREE JUMPS AHEAD

 

1923 - IMAGE AIMÉE .L'

 

1923 - HOODMAN BLIND

 

1922 - SILVER WINGS

 

1922 - HOMME AUX CAMÉES .L'

 

1922 - FORGERON DU VILLAGE .LE

 

1921 - DES PAS DANS LES TÉNÈBRES

 

1921 - JACKIE

 

1920 - POUR LE SAUVER
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