CHILL WILLS

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Profession:
Acteur, chanteur et musicien américain.

Date et lieu de naissance:
18-07-1902, à Seagoville dans le comté de Dallas, États du Texas, aux États-Unis.

Date et lieu du décès:
15-12-1978, à Encino, État de la California, aux États-Unis.
L’acteur repose dans le Grand View Memorial Park Cemetery Glendale en Californie.

Cause du décès:
Emporté par un cancer à l’âge de 76 ans.

Nom de naissance:
Theodore Childress Wills - Surnom : The Avalon Boys

État civil:
Au cours de sa vie, il se maria à 2 reprises et eut 2 enfants :

Marié en décembre 1928 avec : HATTIE CHAPPELLE - Jusqu’au décès de Hattie le 11 novembre 1971.
Deux enfants sont nés de leur union. Jill Wills, né en 1939, et Will Wills, né en 1942.

Marié en décembre 1973 avec : NOVADEEN GOOGE - Jusqu’au décès de l’acteur le 15 décembre 1978.

Taille:
(1m88)

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Anecdotes


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Biographie

Hommage à CHILL WILLS.

Source : Spanish Films - Ajout de la vidéo le 10 février 2022 par Philippe de CinéMémorial


Fils de Robert Bruce Wills, et de Frances Elizabeth (née Rublee), une famille de fermiers. Théodore Childress Wills voit le jour le 18 juillet 1902, à Seagoville dans le comté de Dallas, au Texas. Chill à trois frères et une sœur . Il n'avait que cinq ans lorsque son père est décédé.


Jess Barker, Jeanne Cagney, Cathy Downs, Henry Hull, Sterling Holloway, Chill Wills - Dans le film de 1956 : KENTUCKY RIFLE


La famille a déménagé à Dallas après que sa mère a épousé John Dunaway en 1910. Musicien dès sa plus tendre enfance, à l’âge de 12 ans, il chante à la First Baptist Church de Dallas. Puis se produit dans des spectacles sous tente dans des sociétés par actions, du genre vaudeville et burlesque.

Dans les années 30, il crée le groupe musical « Chill Wills and His Avalon Boys » dans lequel il est le chanteur. Lors d’un passage au Trocadero Club de Los Angeles, le quatuor est remarqué par un dirigeant de la RKO, qui engage le groupe dans quelques films humoristiques à petits budgets On peut voir sa bonne bouille joviale aux cotés du duo « Laurel et Hardy au Far-West » (1936) de James W. Horn avec James Finlayson.

En 1938, après une dizaine de films, dissout le groupe pour se concentrer pleinement à sa carrière d’acteur. C’est le genre western qui va dominer sa carrière, passant du gars sympathique aux personnages ironiques ou bougons voire teigneux , à la manière de George Gabby Hayes ou Walter Brennan.

Il décroche des petits rôles de soutient dans l'ombre de plus grandes stars tels : John Wayne et Claire Trevor dans « Le premier rebelle » (1939) de William A. Seiter; Clark Gable et Claudette Colbert dans « La fièvre du pétrole » (1940) de Jack Conway; Gary Cooper et Walter Brennan dans « L’homme du désert » (1940) de William Wyler ; Randolph Scott et Robert Young dans « Les Pionniers de la Western Union» (1940) de Fritz Lang; Robert Taylor et Brian Donlevy dans « le réfractaire » (1941) de David Miller; Gene Tierney et Dana Andrews dans « La Reine des rebelles » (1941) de Irving Cummings.

Il est l’adjoint de Charles Bickford un chasseur de fauves dans «Tarzan à New York» (1942) de Richard Thorpe avec Johnny Weissmuller dans le rôle titre. Il montre un visage affligé d’un tic suite au choc d’un obus durant la Première Guerre mondiale dans « Etranges vacances » (1944) de William Dieterle, avec Joseph Cotten , Ginger Rogers et la jeune Shirley Temple.

Chill Wills connait la renommée outre-Atlantique en prêtant sa voix profonde et rugueuse à la mule dans « Francis, le mulet, qui parle » (1949) d’Arthur Lubin, une série de six opus qui connaît un gros succès, il apparaît seulement dans le quatrième opus « Francis Joins the WACS », dans le rôle du général Benjamin Kaye, la série se termine en 1955 avec « Francis dans la marine » où l’on voit le tout jeune débutant Clint Eastwood. Une saga qui connait le succès aussi incompréhensible qu'inattendu.

Néanmoins. Chill Wills ne se cantonne pas que dans la comédie légère, plus sérieux on le voit tenir le rôle d’un médecin militaire aux cotés de John Wayne et Maureen O’Hara, dans « Rio Grande » (1950) de John Ford; un Marshal qui soupçonne Howard Duff d'être un voleur de chevaux dans « Le mustang noir » (1951) de Kurt Neumann avec Ann Blyth ; puis Bawley l’oncle de Jordan ( Rock Hudson) dans le drame « Géant » (1955) de George Stevens mettant en vedette, Elizabeth Taylor et James Dean.


Fred MacMurray et Chill Wills - Dans le film de 1957 : GUN FOR A COWARD


Il se mue en prédicateur dans « Terreur dans la vallée » (1957) de Roy Rowland avec Stewart Granger et Rhonda Fleming ; l'acolyte amusant buveur de whisky, de John Wayne, alias Davy Crockett, qui réalise « Alamo » (1960) pour sa prestation Chill Wills est nommé à l’Oscar du meilleur second rôle, devancé cette année là par Peter Ustinov. Il retrouve Maureen O’Hara et son ami le Duke dans le rôle de Drago dans le célèbre «Le grand McLintock» (1963) d’Andrew V. McLaglen ; puis il endosse l’habit d’un homme d’église celui de Monsignieur Whittle dans le drame « Le Cardinal » (1963) d’Otto Preminger avec Tom Tryon et Romy Schneider.

Il interprète un baron des terres face à Glenn Ford et Henry Fonda dans « Le mors aux dents » (1965) de Burt Kennedy. Il tient le même rôle celui du louche Texas Ranger, Jim Ed Love, dans 17 épisodes de la série adaptée au petit écran sous le titre «The rounders» (1966/67), avec Ron Hayes et Patrick Wayne.

Dans la dernière partie de sa carrière Sam Peckinpah lui donne le rôle d'un vieux barman ivre et en sueur dans le western « Pat Garrett et Billy the Kid » (1973) avec les deux principaux protagonistes James Coburn et Kris Kristofferson.

Chill Wills est plein d’humanité dans son dernier film « Poco » (1977), une aventure familiale de Dwight Brooks qui nous conte l'histoire du chien Poco séparé de sa jolie petite fille infirme, suite à un accident de voiture, le fidèle cabot traverse le désert, vivant plusieurs aventures, en cours de route, il rencontre Big un vieux chercheur d'or bienveillant (Chill Wills) grâce à Big , Poco retrouve enfin la petite fille.

Sa carrière se termine à la télévision, il tient le rôle d'un concierge d'une école dans le téléfilm « Le Noël de Stubby Pringle » (1978) de Burt Brinckerhoff, avec Beau Bridges, Julie Harris et Kim Hunter. Le téléfilm est sorti sur les écrans deux jours après son décès.

Malgré qu'il fût considéré comme un acteur de soutien Chill Wills a donné la réplique aux plus grandes stars de l’époque. Il laisse un bilan cinématographique riche d’une centaine de films et d’une vingtaine de séries télévisées dont la plus divertissante «Frontier Circus» (1961/62) où il tient le rôle principal celui du Colonel Casey Thompson qui dirige un cirque itinérant.

Chill Wills s’est marié deux fois. En 1928, avec Hattie Chappelle, rencontrée dans un numéro de vaudeville à Kansas City, unis jusqu’au décès de Hattie en 1971, deux enfants sont né de leur union. En seconde noces avec Novadeen Googe, de 1973 jusqu’au décès de l’acteur le 15 décembre 1978, emporté par un cancer à l’âge de 76 ans. L’acteur repose dans le Grand View Memorial Park Cemetery Glendale en Californie.


Chill Wills - Dans le film de 1965 : Le mors aux dents


Chill Wills était un grand joueur de poker et un ami proche de Benny Binion, le fondateur des World Series of Poker.

Il a reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame au 6923 Hollywood Boulevard à Hollywood, Californie, le 8 février 1960.


Source : Gary Richardson - Fait le 10 février 2022 par Philippe de CinéMémorial.

 

Filmographie


Cornel Wilde, Jeanne Crain, Darryl Hickman, et Chill Wills - Dans le film de 1945 : Péché Mortel.

101 LONGS MÉTRAGES DÉTAILLÉS
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1977 - POCO

 

1977 - ON M'APPELLE DOLLARS

 

1973 - PAT GARRETT ET BILLY LE KID

 

1973 - GUNS OF A STRANGER

 

1971 - STEAGLE .THE

 

1970 - ON N'ACHÈTE PAS LE SILENCE

 

1966 - BOLIDES DE FEU .LES

 

1964 - BIG DADDY

 

1963 - MORS AUX DENTS .LE

 

1963 - LITS SÉPARÉS

 

1963 - GRAND MCLINTOCK .LE

 

1963 - CARDINAL .LE

 

1962 - YOUNG GUNS OF TEXAS

 

1961 - TRÉSOR DES SEPT COLLINES .LE

 

1961 - NEW MEXICO

 

1961 - LITTLE SHEPHERD OF KINGDOM COME .THE

 

1960 - CES FOLLES FILLES D'EVE

 

1960 - ALAMO

 

1959 - SAD HORSE .THE

 

1958 - FUREUR DES HOMMES .LA

 

1957 - TERREUR DANS LA VALLÉE

 

1956 - SANTIAGO

 

1956 - KENTUCKY RIFLE

 

1956 - GÉANT

 

1956 - ARME POUR UN LÂCHE .UNE

 

1955 - LOI DU PLUS FORT .LA

 

1955 - FRANCIS DANS LA MARINE

 

1954 - RICOCHET ROMANCE

 

1954 - FRANCIS CHEZ LES WACS

 

1954 - CARREFOUR DE L'ENFER .LE

 

1953 - TRAQUÉ DANS CHICAGO

 

1953 - QUI EST LE TRAÎTRE

 

1953 - FRANCIS JOURNALISTE

 

1953 - JOYEUX PRISONNIER .LE

 

1953 - DÉSERTEUR DE FORT ALAMO .LE

 

1952 - ROIS DU RODÉO .LES

 

1952 - FRANCIS CHEZ LES CADETS

 

1951 - FRELON DES MERS .LE

 

1951 - FRANCIS AUX COURSES

 

1951 - ENFANT DU DÉSERT .L'

 

1951 - REVANCHE DES SIOUX .LA

 

1951 - CAPTUREZ CET HOMME

 

1950 - VALLÉE DU SOLITAIRE .LA

 

1950 - RIO GRANDE

 

1950 - MISSISSIPPI EXPRESS

 

1950 - CORPS DU DÉLIT .LE

 

1950 - CAVALIERS DU CRÉPUSCULE .LES

 

1949 - TULSA : LA FIÈVRE DU PÉTROLE

 

1949 - SCANDALE EN PREMIÈRE PAGE

 

1949 - FRANCIS

 

1948 - SAXON CHARM .THE

 

1948 - MUSTANG NOIR .LE

 

1948 - MA FEMME ET SES ENFANTS

 

1948 - LOADED PISTOLS

 

1948 - GRAND RODÉO .LE

 

1948 - DEUX SACRÉES CANAILLES

 

1947 - ÎLE ENCHANTÉE .L'

 

1947 - HEARTACHES

 

1946 - JODY ET LE FAON

 

1946 - DEMOISELLES HARVEY .LES

 

1945 - WHAT NEXT, CORPORAL HARGROVE

 

1945 - PÉCHÉ MORTEL

 

1944 - SUNDAY DINNER FOR A SOLDIER

 

1944 - SEE HERE, PRIVATE HARGROVE

 

1944 - RATIONING

 

1944 - ÉTRANGES VACANCES

 

1944 - CHANT DU MISSOURI .LE

 

1944 - BARBARY COAST GENT

 

1943 - CARGO DES INNOCENTS .LE

 

1943 - BEST FOOT FORWARD

 

1943 - A STRANGER IN TOWN

 

1942 - TARZAN À NEW YORK

 

1942 - PISTE INDIENNE

 

1942 - PISTE D’OMAHA .LA

 

1942 - IMPOSSIBLE SERGENT DOAN .L'

 

1942 - HER CARDBOARD LOVER

 

1941 - REINE DES REBELLES .LA

 

1941 - PIONNIERS DE LA WESTERN UNION .LES

 

1941 - PANCHO LE BANDIT

 

1941 - FRANC-JEU

 

1941 - BILLY THE KID LE RÉFRACTAIRE

 

1940 - WYOMING

 

1940 - TUGBOAT ANNIE SAILS AGAIN

 

1940 - SKY MURDER

 

1940 - FIÈVRE DU PÉTROLE .LA

 

1940 - CAVALIER DU DÉSERT .LE

 

1939 - TIMBER STAMPEDE

 

1939 - SORORITY HOUSE

 

1939 - PREMIER REBELLE .LE

 

1939 - PILLARDS DU TEXAS .LES

 

1939 - ÉCUMEURS DU FAR-WEST .LES

 

1939 - DAY THE BOOKIES WEPT .THE

 

1939 - ARIZONA LEGION

 

1938 - VALLÉE SANS LOI

 

1938 - TÊTES DE PIOCHE

 

1937 - NOBODY'S BABY

 

1937 - LAUREL ET HARDY AU FAR WEST

 

1937 - HIDEAWAY GIRL

 

1936 - TRANSATLANTIC FOLIES

 

1935 - SA DERNIÈRE PRISE

 

1934 - RICHE AFFAIRE .UNE

 

8 COURTS MÉTRAGES et 1 DOCUMENTAIRE
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1958 - DISNEYLAND’59
Documentaire de Marshall Dirkin et Hamilton Luske

 

1953 - SCREEN SNAPSHOTS : HOLLYWOOD’S MR. MOVIES
Court métrage de Ralph Staub

 

1953 - SCREEN SNAPSHOTS : FUN IN THE SUN
Court métrage de Ralph Staub

 

1951 - SCREEN SNAPSHOTS : HOLLYWOOD GOES WESTERN
Court métrage de Ralph Staub

 

1949 - GRASS IS ALWAYS GREENER .THE
Court métrage de Richard L. Bare + chansons

 

1944 - TRAILIN’ WEST
Court métrage de George Templeton

 

1944 - IMMORTAL BLACKSMITH .THE
Court métrage de Sammy Lee

 

1942 - MISTER GARDENIA JONES
Court métrage de George B. Seitz

 

1936 - AT SEA ASHORE
Court métrage de William H. Terhune

 

_______________________ FIN _____________________

 

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